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La Sostenibilidad en la agenda estratégica de las empresas

El futuro de las empresas pasa, sin duda, por adoptar cuanto antes medidas contundentes en materia de Sostenibilidad y Bienestar de la plantilla, en un contexto de transformación de los modelos de trabajo industrial.

En nuestro anterior artículo sobre Sostenibilidad y Competitividad Empresarial hacíamos hincapié en los vectores que impulsaban la transformación hacia un modelo de gestión empresarial basado en tres pilares: Responsabilidad Social, Economía Circular y Gestión de Emisiones.

En definitiva, se trata de un compromiso entre el nivel de concienciación sobre su el impacto en el devenir de cada empresa y cuáles son sus posibles ritmos de adopción, el liderazgo orientando hacia esos escenarios y que permita generar valores competitivos y beneficios empresariales, así como dar atención a los componentes regulatorios que día a día van apareciendo.

Lo que es indudable es que el futuro de las empresas pasa, sin duda, por adoptar cuanto antes medidas contundentes en materia de Sostenibilidad y Bienestar de la plantilla, en un contexto de transformación de los modelos de trabajo industrial.

En este artículo nos hacemos eco de las reflexiones publicadas publicadas por LNS Research, donde describe algunas tendencias actuales que apuntan no solo a la importancia estratégica de estas iniciativas, sino también a su interconexión e interdependencia.

1.     La sostenibilidad catalizará la Transformación Industrial y viceversa.

La sostenibilidad de las empresas requiere de un enfoque integral que abarque a las personas, los procesos y la tecnología. En el pasado reciente, los esfuerzos estaban orientados a lograr mejoras incrementales, como una reducción del X% en la intensidad energética o una reducción del Y% en las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, la sostenibilidad es la mejor oportunidad de integración y aprendizaje organizacional y debe aprovechar la Transformación Industrial para obtener resultados de cambio gradual.

2.     Sinergias entre la Sostenibilidad y la plantilla.

La Sostenibilidad y la fuerza laboral son dos de las principales prioridades de las empresas industriales. Cada una de ellas representa nuevas fuentes de riesgo financiero y operativo. Un enfoque capaz de integrar estas dos cuestiones ayudará a las empresas a alcanzar sus objetivos de Sostenibilidad, especialmente en el ámbito de la responsabilidad social, incluida la fuerza laboral, salud y seguridad, diversidad e inclusión, y compromiso de los empleados, entre otros.

3.    Más inversiones para hacer operativos los programas de sostenibilidad y ESG.  

La gestión eficaz de los riesgos y oportunidades ambientales, sociales y de gobierno relevantes (ESG) puede ser una fuente de ventaja competitiva. Sin embargo, muchas empresas se limitan a producir informes y publicaciones sobre la materia.

Las empresas industriales más avanzadas se centrarán, en cambio, en realizar inversiones significativas necesarias para integrar la Sostenibilidad en la empresa y en las cadenas de valor. La Sostenibilidad pasará de una función de relaciones públicas y comunicaciones a ser una función centrada en las operaciones. Las empresas líderes aprovecharán la Sostenibilidad como catalizador para la transformación.

4.     El futuro de los centros de trabajo industrial son las personas.

El papel de las personas en la fábrica del futuro será más importante que nunca. Se necesitarán nuevas habilidades para trabajar en un entorno operativo más dinámico y digitalizado.

Sin embargo, en general, los industriales han estado experimentando una escasez crónica de trabajadores de primera línea. Esta tendencia solo ha empeorado con la pandemia de COVID-19. Los líderes reconocen la necesidad de ser más innovadores en sus esfuerzos por atraer, contratar, capacitar y retener a la fuerza laboral adecuada. Esto requerirá un enfoque centrado en el ser humano basado en el aprendizaje y el desarrollo simplificados y la comprensión de que la tecnología sirve para aumentar las capacidades humanas, no para reemplazarlas.

5.     La Sostenibilidad vista como una oportunidad para lograr ventaja competitiva

Hasta la fecha, las empresas han orientado sus esfuerzos de Sostenibilidad a lograr ganancias básicas de eficiencia operativa (por ejemplo, uso de energía, conservación de recursos, reducción de desechos, etc.) y a construir una imagen de Responsabilidad Social Corporativa (CSR).

El campo de juego ha cambiado drásticamente con el surgimiento del cambio climático como una gran amenaza para el planeta, las sociedades y comunidades, los individuos y las empresas comerciales. Esto ha impulsado la Sostenibilidad a la vanguardia estratégica de empresas y organizaciones.

Muchos líderes industriales han respondido incorporando la Sostenibilidad en la estrategia comercial de la empresa. Otras empresas han seguido tratando la sostenibilidad como una mera iniciativa táctica o, peor aún, como un ejercicio superficial de relaciones públicas. El objetivo es que cada vez más empresas contemplen la sostenibilidad como un medio para generar una ventaja competitiva mientras contribuyen a un mundo sostenible.

6.     Big Data para maximizar los resultados de las inversiones en Sostenibilidad y fuerza laboral. 

La Transformación Industrial implica la promesa de la mejora del rendimiento por conocimientos basados en datos. Esto se aplica al menos tanto a la Sostenibilidad y la mano de obra industrial como a cualquier otro tema empresarial. La proliferación de Big Data generado por sensores, y la aplicación de herramientas de análisis avanzadas que incluyen AI y ML, brindan a todas las partes de la organización conocimientos novedosos y soporte de decisiones basado en datos necesarios para ir mucho más allá de la mejora incremental.

Para explotar estas capacidades avanzadas de análisis de datos, las empresas deben enfrentarse a los desafíos fundamentales de la gestión de datos. Esto implica construir un conjunto integral de capacidades relacionadas con los datos, incluido el modelado de datos, la recopilación (Big Data de series temporales, datos transaccionales estructurados y no estructurados, etc.) Aquellas organizaciones que tengan la intención de maximizar los resultados de sus inversiones en Sostenibilidad y fuerza laboral necesitarán usar capacidades avanzadas de análisis de datos.

7.     Soluciones tecnológicas más integrales y holísticas.

Dos desafíos de las empresas industriales para el rendimiento operativo son mejorar la colaboración interfuncional y unificar sistemas y datos. Las operaciones industriales todavía se caracterizan por silos de organización, procesos y datos. Esto se refleja en las soluciones que suelen ofrecer los proveedores de tecnología operativa y de la información, que a menudo admiten un solo dominio funcional, como ejecución de fabricación, calidad, EHS, gestión de activos, mantenimiento, gestión de riesgos, etc.

Los proveedores de tecnología, como es el caso de SAP, están ya ofreciendo soluciones más integrales y holísticas, que combinan datos de EHS, Sostenibilidad, Gestión/mantenimiento de activos, mano de obra de primera línea conectada, o fabricación y sistemas y aplicaciones de automatización. También soluciones de ‘trabajador conectado’ con nuevas funciones, como instrucciones de trabajo digitales, realidad aumentada, asistencia remota y análisis avanzado.

En conclusión, las fuerzas entrelazadas de la Sostenibilidad y los problemas estratégicos de la fuerza laboral desempeñarán un papel aún mayor en la configuración de la estrategia comercial corporativa. La forma en que las organizaciones industriales aborden estos problemas determinará en gran medida su éxito futuro.

Sostenibilidad y competitividad empresarial

Todos conocemos el impacto que nuestra civilización está generando en el clima de nuestro planeta y cuáles están siendo los efectos que está causando. Incluso podríamos proyectar, con gran posibilidad de acierto, las futuras consecuencias que se podrían desencadenar si seguimos sin tomar decisiones y actuaciones que ayuden a revertir esta situación

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Ya hay evidencias sobre el nivel de subida del mar, la desertización de amplias regiones, los efectos climáticos cada vez más devastadores y la disminución progresiva de la biodiversidad.

También sabemos que cada una de ellas conllevará consecuencias en el modo de vida de las personas y sociedades. Por ejemplo, el cambio climático ya está afectando a la distribución de precipitaciones en amplias zonas del planeta, con una progresiva desertización que afectará a la cantidad y calidad de las cosechas, provocando hambrunas y en consecuencia el inicio de conflictos por la posesión del agua, que, unido a lo anterior, será el catalizador de nuevos procesos migratorios que darán paso a nuevos elementos de confrontación.

Si hablamos de las consecuencias económicas a nivel global también se establecen proyecciones sobre el impacto en el PIB (el índice de riqueza) de la economía mundial. Un estudio publicado en la revista Environmental Research Letters analiza cómo estos y otros impactos del calentamiento global tienen efectos y según sus datos, el PIB mundial podría reducirse un 37% hasta 2100 por este motivo. Así, la caída sería más del doble de la sufrida durante la Gran Depresión.

Investigaciones realizadas por universidades europeas y estadounidenses inciden en que los costes económicos del cambio climático podrían multiplicarse por seis sobre los cálculos realizados hasta ahora. Son proyecciones con un rango amplio de incertidumbre, pero aportan un indicador relevante. Los modelos anteriores se basaban en los daños a corto plazo y no tenían en cuenta la continuidad del cambio climático. Eso a pesar de las pruebas de que las sequías, los incendios, las olas de calor o las tormentas tienen efectos sobre la salud, el ahorro y la actividad laboral que causan costes a largo plazo.

En general, se establece un proceso de concienciación más o menos profundo sobre estos sucesos y se toma a los Gobiernos y entidades supranacionales como referentes e inductores de las decisiones de cambio. Y eso ha de ser así, del mismo modo que cada uno de nosotros ha de ser también consecuente que vivimos en el mismo planeta y hemos de actuar en conciencia en las acciones de nuestro día a día.

Pero, ¿cómo se toma la economía, y las empresas en particular, estos hechos? Partiendo de la base que si hay un elemento común en las empresas es la Cuenta de Resultados debemos entender cómo pivota el factor de cambio climático y sus consecuencias sobre las estrategias de las empresas a la hora de acometer esa adaptación a los nuevos escenarios que se presentan.

Cada empresa tiene sus ritmos, capacidades y visión, pero hay elementos que sí son cruciales a la hora de orientar la actividad hacia un modelo compatible con la sostenibilidad y, a la vez, encontrar oportunidades que ofrezcan ventajas competitivas que afecten positivamente a ¡eso es! de nuevo, la Cuenta de Resultados y a largo plazo.

El ritmo y la conciencia.
  • Si hablamos de ritmos podemos encontrarnos con empresas que ven este momento como una oportunidad. En acepción anglosajona tratados como los Nows, llamémosles Pioneros, con una clara conciencia a nivel de Dirección y un compromiso declarado con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y que despliegan a lo largo de su organización. Adoptan las Regulaciones Gubernamentales como un elemento inductor del cambio, detectan oportunidades en el proceso y conectan sus capacidades con respecto a las consecuencias ambientales y las conectan conscientemente con los resultados empresariales.
  • En segundo lugar, están los Inminents, los Seguidores, que entienden que la Sostenibilidad será importante dentro de unos años, por ejemplo, cinco, ya que detectan una capacidad de adaptación y posible crecimiento por esta vía.
  • Finalmente están los Laters, Expectantes, los cuales no ven causa y efecto entre el esfuerzo de adopción y el incremento de sus ganancias.

Cada uno tiene sus razones y circunstancias, y puede darse el caso que los Seguidores  y los Expectantes visualicen a la Pioneros como elementos de aprendizaje y permitan aprender de sus errores… pero en la economía y en empresa el tiempo vuela y se puede deducir que una visión basada en la creación de valor a través  de la Sostenibilidad da lugar a la creación de oportunidades y ventajas competitivas que permitan consolidar un nuevo liderazgo en sus áreas de actividad, pudiendo limitar las capacidades de quienes hayan entrado en el juego más tarde y con ello el valor de sus resultados.

La regulación

Entendida como el conjunto de reglas, normas y disposiciones que se aprueban por las entidades Gubernamentales y se trasladan a la sociedad y a las empresas como leyes de obligado cumplimiento.

Si hablamos de la Sostenibilidad, la Regulación es un factor clave en el proceso de transformación hacia una sociedad basada en prácticas de desarrollo sostenible al legislar y aplicar normativas que pueden afectar sustancialmente procesos de negocio que hasta la fecha de desarrollaban de una determinada manera a otros que conlleven esfuerzos de adaptación importantes.

En materia de Sostenibilidad, hablamos de los tres pilares que la sustentan: Economía Circular, Gestión de Emisiones y la propia Responsabilidad Social cuando hablamos de los trabajadores y su entorno.